Vortex


We namen een in perfecte staat verkerende Jaguar uit 1952 mee naar de straten van Londen

Tegenwoordig draait het allemaal om snelheid. Van de onmiddellijke bevrediging van sociale media en de bijna onmiddellijke levering van online winkelen tot de manier waarop we ons verplaatsen - het gaat allemaal om hoe snel we iets kunnen krijgen of hoe snel we ergens kunnen komen. De stijl waarmee het is gedaan, lijkt daarentegen te zijn achtergelaten in een vervlogen gouden eeuw.

Maar er was een tijd dat snelheid en stijl naast elkaar bestonden. Een tijd in mei 1949, om precies te zijn, toen een Jaguar, bestuurd door testrijder Ron ‘Soapy’; Sutton, reed over een afgesloten gedeelte van de hogesnelheidsautoroute tussen Jabbeke en Aalter in België. Met een handvol geïmproviseerde aanpassingen werd de auto geregistreerd met een snelheid van 132,596 mph. Sutton, de Jaguar XK120 genoemd, had hem niet alleen neergezet als de snelste wegauto ter wereld, hij was ook een van de mooiste.

Met zijn opvallende zijprofiel, lange motorkap en kenmerkende koplampen met insectenogen is de styling van de XK120 een meesterwerk in naoorlogs autodesign. De XK120 werd geprezen om zijn zwierige uiterlijk en werd oorspronkelijk gelanceerd als niets meer dan een testbed om de nieuwe XK-motor te demonstreren op de London Motor Show van 1948.

Dankzij de sensationele reacties van de media en het publiek, besloot William Lyons - de oprichter van Jaguar-auto's - gelukkig om het in productie te nemen. Sindsdien schittert de auto op het witte doek en wint hij meer dan een paar eersteklas prijzen bij schoonheidswedstrijden over de hele wereld.

Maar deze specifieke XK120 – beter bekend als ‘LUF’; – werd in 1952 met de hand in elkaar gezet en voor het eerst nieuw geleverd aan de bekende Brighton Jaguar-dealer Bill Cannell. Cannell, een fervent motorsportfanaat, nam de auto mee naar races, waarbij LUF als back-upauto naar de race in Reims in 1952 werd gereden, waar racelegende Stirling Moss als eerste eindigde achter het stuur van een C-Type Jag.

Slechts een paar jaar later was de auto in handen van Roy Pell, die de kenmerkende aero-schermen van de auto monteerde voordat hij het circuit van Silverstone opging. Met zijn raspende brul en zware besturing is de XK120 een voortreffelijk voorbeeld van een volbloed Engelse racer.

Decennia later kwam de auto in handen van JD Classics, die de auto in zijn oude glorie herstelde als raceklare roadster. Afgewerkt in Old English White met Biscuit en Red interieur, zou LUF – momenteel te koop – een deel van je collectie kunnen zijn, op voorwaarde dat je natuurlijk een coole £ 1.000.000 reserve hebt.

Hoewel het zeker geen kleine investering is, is de XK120 misschien wel een van de belangrijkste sportwagens in de geschiedenis. De XK120 werd niet alleen gekroond tot de snelste wegauto van zijn tijd, maar maakte ook de weg vrij voor de verbluffend gestroomlijnde E-Type Jag die 13 jaar later volgde.

Met auto's zoals LUF die de basis vormen van Jaguars sportieve afkomst - de overgrootvaders van Jaguar Chief Designer Ian Calum's huidige oogst van tweezits sportwagens - is de XK120 een van de mooiste voorbeelden van autokunstenaarstalent op de markt.

Deze Mercedes met vleugelvleugel uit 1954 is pure zwarte magie. Op zoek naar een andere oldtimer? Bekijken…