Vortex


Orlebar Brown maakt furore op de markt voor zwemshorts. We ontmoeten de man achter het merk…

Levensstijl 3 jaar geleden

Marrakech is zojuist gemakkelijker geworden om naar te vliegen. Dit is waarom je het een kans moet geven...

Auto's ― 4 jaar geleden

Krijg je rotsen eraf met Keith Richards' vintage Ferrari Dino

Of je nu een superheld bent of een merk voor zwemshorts, met een goed oorsprongsverhaal kom je een heel eind. En Orlebar Brown , de Britse leverancier van hoogwaardige zwembadkleding, heeft er toevallig een.

De oprichter van het bedrijf, Adam Brown, was in 2005 op vakantie met een groep vrienden toen hij merkte dat er grote verschillen waren tussen dames- en herenzwemkleding.

De vrouwen zagen er geweldig uit in modieuze, goed passende kledingstukken. En, met slechts een paar aanpassingen, zou je gemakkelijk kunnen overstappen van zwembad naar barkruk, of lunchreservering. De mannen daarentegen zagen er niet zo goed uit. Destijds waren onze keuzes ofwel een variatie op budgie-smokkelaars, baggy surfer's boardshorts (hoewel surfstijl heeft sindsdien zijn spel aanzienlijk verhoogd), of halflange trunks met een onflatteuze elastische taille.

Waar kwam de inspiratie vandaan?

Wat als, vroeg Brown zich af, mannen 'shorts waar je in kunt zwemmen' zouden kunnen dragen in plaats van 'zwemshorts' – kledingstukken die goed passen, met zijsluitingen en een constructie die meer te danken is aan het erfgoed van Savile Row-kleding dan aan massamarkt stijlen?

Snel vooruit een decennium of zo en dat voorgevoel is uitgegroeid tot iets veel tastbaars. Klanten variëren van James Bond (Daniel Craig droeg een paar in Skyfall ) aan David Cameron.

'De inkomsten voor het afgelopen boekjaar waren £ 20 miljoen, Brown verwacht dat dit £ 23 of £ 25 miljoen zal zijn in dit jaar...'

Vandaag de dag blijft het brandpunt van het merk de zwemshorts voor heren, maar er zijn nu 300 producten, waaronder zonnebrillen, schoenen, poloshirts, chino's en dames- en kinderlijnen. Er zijn 23 winkels over de hele wereld. De omzet voor het afgelopen boekjaar was £ 20 miljoen, Brown verwacht dat dit £ 23 miljoen of £ 25 miljoen zal zijn in dit jaar.

Hoe is het allemaal begonnen?

Het begon allemaal met bescheiden verwachtingen. 'Het was gewoon de opwinding om een ​​idee tot leven te brengen', zegt Brown wanneer TTverde de OB-winkel in Notting Hill bezoekt. 'Ik was van mening dat zelfs als het niet zou werken, ik het product tegen kostprijs op een marktkraam kon verkopen en mijn geld kon terugkrijgen.'

IN tot dan toe had hij geen ervaring in de detailhandel of de mode-industrie, nadat hij van grote fondsenwerving door donateurs was overgestapt op een tweede carrière als fotograaf. 'Ik was een waardeloze fotograaf', zegt hij. “Ik was iemands kitten aan het fotograferen in hun eetkamer en ik dacht: ik moet een lijn trekken. Dit gaat absoluut nergens heen.'”

'Ik was iemands kitten in hun eetkamer aan het fotograferen en ik dacht:' dit gaat absoluut nergens heen...''

Maar pas toen Orlebar Brown een paar jaar actief was, dacht hij dat het echt van de grond zou komen. 'Het is me gelukt om ons in Selfridges te krijgen. Dat is het moment waarop je veel bezoekers en volume hebt”. Na zes of zeven maanden begon hij te denken dat het zou kunnen werken.

Wat is het geheim van succes geweest?

In de begindagen van het bedrijf haalde hij voorraad op uit een opslageenheid in Fulham Broadway, verpakte deze en postte deze zelf bij klanten. Hij beschrijft hoe je stoffenleveranciers, fabrieken en verzendmethoden kunt vinden als 'een reeks uitdagingen waar je je doorheen werkt'.

'Ik zou iedereen aanraden om daar doorheen te gaan', voegt hij eraan toe. “Het komt je goed van pas. En ik hou ervan om de touwtjes volledig in handen te hebben.” Maar hij schrijft de daaropvolgende groei van het bedrijf toe aan 'weten waar je goed in bent en waar je slecht in bent, loslaten en andere mensen binnenhalen.'

'Het geheim van succes? Weten waar je goed en slecht in bent, loslaten en andere mensen erbij halen...'

Dat het land van geknoopte zakdoeken en pasteuze benen de thuisbasis zou moeten zijn van een merk dat hoogwaardige strand- en zwembadkleding levert aan de glamoureuze, zonovergoten bewoners van warmere streken, lijkt misschien enigszins belachelijk.

Maar het is nooit een probleem geweest voor Brown, die werd geboren in Kuala Lumpur en een groot deel van zijn vroege jeugd in Azië doorbracht, dankzij de carrière van zijn vader in marketing voor merken als Johnnie Walker.

Wat brengt de toekomst?

Als ik vraag naar de toekomst van het bedrijf en wat Brown misschien in petto heeft voor zijn kunstzinnig op maat gemaakte mouw, drijft hij het idee op van strandclubs verspreid over de hele wereld. “Waarom zou je niet naar een strandclub van Orlebar Brown gaan en je kitesurfles volgen, op jetski gaan, bat en ball spelen, quoits spelen, een cursus paddleboarden of zeilen volgen? Ik zou dolgraag die wereld willen gaan verkennen.”

Buiten zijn werk past Brown een uur lang fitnesslessen toe voordat hij elke dag naar kantoor gaat, en probeert hij om de paar maanden met zijn man, PR-supremo Tom Konig Oppenheimer, 'ergens interessant' op vakantie te gaan. Wandelen tussen Chileense vulkanen was een recente excursie.

'Waarom zou je niet naar een strandclub van Orlebar Brown gaan en je kitesurfles volgen, op jetski gaan, bat en ball spelen, een cursus paddleboarden of zeilen volgen?'

Zou hij daar meer tijd voor willen hebben? Het gedrag van de grote modehuizen in de afgelopen jaren en de geweldige groei van OB suggereert dat het een belangrijk acquisitiedoelwit zou kunnen zijn. 'Op een gegeven moment zullen er investeringsbehoeften zijn voor een bedrijf om in deze markt te groeien', zegt Brown. “Dus, ik weet het niet. Maar ik ga het natuurlijk nooit uitsluiten.'

Wat hij echter uitsluit, is doorstromen naar weer een andere carrière. Deze, zijn derde, bleek, terecht genoeg, een goede match te zijn.

“Stijl gebeurt natuurlijk”: In gesprek met Diego Della Valle…